L. Frank Baum

LFrank Baum (1856-1919) nació en Chittenango, Nueva York, el 15 de mayo de 1856. Artista y narrador por naturaleza, Baum comenzó a escribir a una edad temprana y publicó varios diarios junto a su hermano antes de cumplir los  diecisiete años. Se dedicó a escribir para revistas, periódicos y obras teatrales durante años antes de conseguir un razonable éxito con la publicación de Mother Goose in Prose en 1897. Dos años más tarde, Baum colaboró con el ilustrador W. W. Denslow para la publicación de Father Goose: His Book, que se convirtió en un éxito de ventas juvenil en 1899. El libro original de Oz con las ilustraciones de Denslow se publicó en 1900 y fue un éxito instantáneo, vendiendo diez mil ejemplares en sus primeros ocho meses. Aunque Baum nunca escribió El maravilloso mago de Oz pensando en una secuela, se vio obligado a hacerlo debido a la demanda popular, después de recibir cartas de miles de niños que le pedían que escribiera más historias de Oz. Baum escribiría trece secuelas y media docena de cuentos antes de su muerte en 1919.

Edición original de 1900

Uno de los grandes éxitos de El maravilloso mago de Oz en su momento fue la aportación de W. W. Denslow con sus vívidas ilustraciones. Aunque fueron objeto de controversia por sus supuestas implicaciones políticas, dichas ilustraciones se han convertido en un referente posterior en toda la literatura infantil y juvenil ilustrada.

En 1902 la estrecha amistad de Denslow con L. Frank Baum fue sacudida por una pelea a causa de los royalties de la adaptación al cine de El maravilloso mago de Oz, y no volvieron a trabajar juntos. En cualquier caso, los royalties de la película fueron tan importantes que permitieron a Denslow comprarse una isla cerca de la costa de Bermuda, y se hizo llamar “Rey Denslow I”.
Denslow escribió e ilustró un libro para niños llamado The Pearl and the Pumpkin.

Baum rodeado por los personajes de The Fairylogue and Radio-Plays

L. Frank Baum intentó desarrollar un proyecto conocido como The Fairylogue and Radio-Plays, aunque finalmente no obtuvo el reconocimiento esperado. Se trataba de una representación para la gran pantalla en el que mezclaba actores reales con técnicas teatrales y cinematográficas. Dicho proyecto seguramente sentaría las bases de la afamada película de 1939 protagonizada por Judy Garland. En 1974 la historia fue reinterpretada en forma de musical bajo el título The Wiz, el cual fue merecedor de un premio Tony con un elenco completamente negro y ambientado en el contexto de la cultura afroamericana moderna. Este musical fue llevado a la gran pantalla en 1978 con el mismo título (El mago, en español) y con un elenco de estrellas encabezado por Diana Ross, Michael Jackson y Richard Pryor.

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